NASA电动飞机即将进行处女航 或颠覆传统航空业

来源:未知    作者:      2018-06-21 13:53

导语:

 6月21日消息,据Electrek报道,尽管电动交通一度被看做是遥不可及的梦想,但如今它在很大程度上已司空见惯。特斯拉电动汽车的销量大幅增长,电动船只开始在海上航行,甚至电动公交车也在取代以汽油为动力的公共交通。虽然陆地和海洋已经出现了大量的电动交通工具,但在很大程度上,天空仍然是化石燃料飞机的控制领域。

NASA电动飞机即将进行处女航 或颠覆传统航空业

不过,许多很有前途的电动飞机即将进行处女航,比如美国宇航局(NASA)的X-57电动飞机。大众型电动飞机即将成为现实。美国宇航局的电动飞机项目已经进行了3年时间,当其接近第一次飞行时,绝对会创造新的里程碑。X-57的概念原型机使用了两个大电动引擎,分别位于两个机翼的顶端,充当飞机的主要推进动力。在起飞和着陆过程中,当需要增加升力以保持稳定、较低的飞行速度时,X-57将使用“分布式电力推进”概念。

分布式电力推进依靠12个分散在机翼前缘的小型电动引擎。这些电动引擎将空气直接推过机翼表面,增加升力。这一概念的设计目的是通过减少产生足够升力和推力所需的能量来大大提高飞机的效率。美国宇航局已经在首个版本X-57模型Mod I上,证实了分布式电力推进设计的有效性。实际上,Mod I只是安装在半挂卡车上的测试机翼。

在证明这个概念可行之后,美国宇航局继续测试X-57的电池。他们的第一次尝试使用了现成的锂离子电池组,但在2016年12月的一次热失控测试中,电池出现了严重故障。在这次挫折之后,美国宇航局决定为X-57设计定制电池,并与Electric Power Systems公司合作。这些电池在去年12月份成功通过了热失控测试,并将在美国宇航局的下一个X-57试验台Mod II上进行飞行测试。

《Popular Mechanics》杂志报道称,X-57项目技术负责人尼克·伯雷(Nick Borer)证实:“飞机电池已经过测试并交付给Scaled公司进行集成,飞机电动引擎的验收测试正在进行中。就像任何拥有一流硬件的飞行项目一样,我们也经历了一系列延迟。目前看来,Mod II要到2019年才能首次飞行。我们正在加紧努力,希望抢回些时间。”

Mod II还没有部署分布式电力推进系统。相反,它将使用改装的Tecnam P2006T,其燃气引擎将被X-57的主要双电动引擎和Electric Power Systems公司的电池所取代。在成功测试Mod II之后,下一步将是安装X-57计划中的更薄的复合机翼,以便建造和测试Mod III。最后,Mod IV将测试X-57特有的分布式电力推进系统。

美国宇航局的X-57项目可能会对航空业产生重大影响。目前,制造有效的电动飞机最困难的部分是在给飞机装上足够重的电池的同时,还要保证飞机的适航性。与电动汽车不同的是,电动汽车在承载沉重电池负荷时效率会稍微降低一些,而最大限度地减少飞机的重量是至关重要的。美国宇航局声称,他们的分布式电力推进系统可以使飞机的能源需求减少五倍。这意味着更少的电池、更轻的飞机和更长的飞行时间/飞行距离,所有这些都是目前电动航空工业所缺乏的。

虽然有些人可能认为,这类研究在几十年内不会产生任何可衡量的影响,但更多分析人士认为,我们会看到其取得巨大进展。《Popular Mechanics》报道称,其他电动飞机已经在使用Electric Power Systems公司为X-57项目开发的电池技术。总部位于美国科罗拉多州的Bye Aerospace公司生产的“太阳飞行者2号”(Sun Flyer 2),于今年4月份进行了首次飞行,更多基于与美国宇航局合作开发技术的飞机很可能正在诞生。

  • 合作伙伴

  • 官方微信
    官方微信

    新浪微博