巨头陨落、新军突起,互联网没有永远的流量王者

来源:未知    作者:      2019-10-28 16:33

导语:

如今,美国在线(AOL)和雅虎(Yahoo)对于美国最大的本地电话公司、最大的无线通信公司Verizon来说几乎是毫无价值了,Verizon正在对其数字业务进行筛选,保留其中精华,并出售或关闭剩下的业务。但20年前,AOL和雅虎,连同微软MSN,本质上就代表着互联网。一个新的视频展示了这种消亡是如何发生的,以及谷歌和YouTube是如何一步步主宰互联网的。这个过程主要是通过一个长达8分钟的柱状图变化呈现的,这个柱状图描绘了从1996年1月开始的近24年里,全球月流量是如何演变的。

视频是在油管的Data Is Beautiful频道上播放的,而在动画开始的时候,这个网站甚至还不存在。这是一组延时统计视频,由一个自称“数据狂人博士生”的人制作。

根据视频中的数据显示(本文截取为GIF动图),直到2000年初,AOL仍是无可争议的超级巨头,其流量大约是仅次于它的雅虎和MSN的两倍。(排在它们之后可以说是真正的“古代遗迹”,比如在线网络GeoCities、Excite和Lycos。)这一年,这位拨号上网之王收购了媒体巨头时代华纳——创造了一个价值1620亿美元的巨头,成为当时世界上最大的娱乐集团。(根据《财富》杂志的排名,如今位列首位的是迪士尼。)

文章提到了该公司的招牌台词“你收到了邮件”——这也是1998年梅格·瑞恩和汤姆·汉克斯主演的一部浪漫喜剧《电子情书》的(英文)名字。(这部电影上映时,亚马逊刚刚开始崛起。)

然而,AOL在收购时代华纳的时候已经达到了顶峰。到2001年初,雅虎的月访问量已经超过了AOL,而AOL月访问量也开始急剧下降,几年来只有几次小幅回升。那时的雅虎看起来就像一个互联网帝国,以其门户网站、电子邮件和用户群统治互联网达5年之久,直到谷歌来袭。但在最近看来谷歌并不是稳居主导地位的,因为它和雅虎一直在竞相争夺第一的头衔。

互联网的现代时代始于2007年,当时YouTube和Facebook似乎空降而来。YouTube成立于三年前,但在2006年得到了巨大的发展,当时谷歌以16.5亿美元的天价收购了它。(《纽约时报》估计,如今YouTube每年的收入至少是这个价格的10倍。)Facebook始于2004年,它在创立之初是一个仅限于大学校园的网络平台。2006年,当它向公众开放时,它迅速占领了互联网,而Myspace则渐渐被大众遗忘。

谷歌-YouTube-Facebook三人组早在2012年就出现了。然而,尽管这些网站在2019年仍位居榜首,但它们的相对实力已经发生了变化。自2014年中以来,随着谷歌的激增,Facebook的网络份额一直在下降。其绝对数量已经从2017年底的每月约280亿人次下降到本月的230多亿人次。虽然这一数字仍然令人震惊,但要知道,谷歌本身的流量是它的三倍多,如果算上YouTube,它的流量几乎是四倍半。

但是,正如可视化显示的那样,在互联网的整个历史中,没有任何技术平台占据主导地位。也就是说,谁也不能保证今天的流量巨头在未来仍将保持领先地位。